Главная страница
qrcode

Цель жизни. Сколько жители небольшого поселения помнили, башня была всегда


НазваниеСколько жители небольшого поселения помнили, башня была всегда
АнкорЦель жизни.doc
Дата24.12.2016
Размер100 Kb.
Формат файлаdoc
Имя файлаTsel_zhizni.doc
ТипДокументы
#14401
Каталогtopic29370288_27037995

С этим файлом связано 88 файл(ов). Среди них: Otryvki_iz_dnevnikov_slavnogo_rytsarya_Filigona.doc, Tsel_zhizni.doc, piraty.docx, Spiritualist_Glava_1.docx, Fyorrilend_-_konkurs.docx, Dead.doc, Glava_4_sakran.doc, Legenda_o_Nebesnom_Strannike.docx, 2_-_Troe_protiv_tysyach.docx и ещё 78 файл(а).
Показать все связанные файлы

Сколько жители небольшого поселения помнили, башня была всегда.

Она возвышалась на холме, отбрасывая тень на их размеренное существование.

Ещё бы, ведь это была башня не злобного барона (их почти всех повывели организовавшиеся в отдельную гильдию «благородные разбойники»), и даже не оставшееся от древних народов наследие…

Нет, это была башня мага, что для здешних жителей было равносильно «Вратам на последний круг Ада». Никого не волновало, что последний её хозяин уже лет сто как исчез.

Матери продолжали пугать Башней детей, подростки всё так же выясняли свою храбрость, подходя к её основанию и отрывая немного странного синеватого мха как доказательство, а взрослые всё так же винили Башню в каждой мелкой проблеме.

Так было уже много поколений, и жизнь крестьян и охотников поселения была, казалось, связана с башней самыми крепкими узами, хотя никто бы это не признал.

Так было…

Но однажды всё изменилось.

В поселение пришли, привлечённые слухами о заброшенной башне мага, самые опасные враги ставшего традиционным образа жизни – авантюристы, часто называемые просто приключенцами.

Их лидером был гордый и статный паладин, закованный в сияющие доспехи, словно только что выкованные в лучшей кузнице этих земель. Его товарищем и первым помощником был опытный вояка – гном, весь покрытый шрамами. Его доспех, раньше, несомненно, такой же яркий и блестящий, как и у паладина, был покрыт следами множества пережитых сражений. Вместе с этими бойцами одетый в лёгкую кожу лучник смотрелся скорее простым спутником, если бы не эмблема гильдии «благородных разбойников», вытатуированная у него на кистях обеих рук. Последние двое приключенцев были для живущих в глуши людей настоящей диковинкой – полуэльфийки, к тому же близнецы. Одна носила мантию, безошибочно выдававшую в её обладательнице мага, вторая – одеяние жрицы какого-то светлого бога.

Их прибытие многое значило для крестьян, и в первую очередь – перемены. Не всем это нравилось, но когда паладин начал распрашивать про башню, то каждый житель буквально осыпал их потоком слов. В основном сказок да обвинений башни в неурожае прозапрошлого года, но нашлась и пара действительно ценных сведений. Никто из крестьян не входил в башню, и даже самая любознательная молодежь не подходила к двери в неё. И ещё самые старые жители припомнили историю, что последний из обитателей башни перед исчезновением приходил в поселение и покупал «всякую траву для ворожбы, да сманил за собой пару самых нищих крестьян, золотом своим проклятым соблазнив!»

Отряд разбил лагерь на краю деревни, намереваясь идти в башню утром, а пока – обсудить то, что могло их ожидать там .

Паладин, как признанный лидер, высказал свои соображения первым.

- Маг жил один, кто знает, кем он был? Даже живущие рядом крестьяне его редко видели. Наверняка он общался с демонами и напризывал их, что бы облегчить свою жизнь. Или, ещё хуже, занимался самым гадким чародейством и поднимал нежить, вынашивая свои злобные планы по захвату этой мирной деревни! Нас ждут схватки с адскими тварями или богомерзкими немёртвыми, но я верю – мы выстоим и одолеем зло!

- Ты слишком предвзятого мнения об одиноких чародеях. – возмутилась полуэльфийка-маг.

- Хорошие чародеи не живут в одиночестве, только тёмные и злые выбирают этот путь!

- А как же Архимаг королевства? Живёт себе один, пока к нему не обратится кто нибудь – от книг не оттащишь….

- Архимаг на то и Архимаг. Он сильный и могучий чародей, его не интересуют проблемы простых людей.

- А откуда ты знаешь, каким был здешний маг? Может, он тоже был сильным и могучим, и ему не было дела до проблем простого народа.

- Ты сама маг, и сколько я помню наше совместное путешествие – всегда выгораживала даже самых тёмных колдунов!

- А ты – типичный паладин, готовый изрубить на куски любого, кого заподозришь в связи со злом!

Судя по всему, эта ссора была очередной «магопаладинской» в группе, и остальным приключенцам порядком надоела.

- Может, вернёмся к делу? – спустя пару минут подал голос гном. Спор мгновенно смолк, но паладин и магесса смотрели друг на друга явно недружелюбно.

- Ты что скажешь, бандит? – обратился воин к скучающему лучнику.

- Я «благородный разбойник». – огрызнулся тот в ответ на такое обращение. – А скажу я одно слово – ловушки.

- Вечно ты о ловушках… - немного презрительно проворчал вояка.

- Если знал ответ – чего спрашивал? И ещё скажи, что я не прав. Маги на моей памяти всегда ставят хотя бы простенькие ловушки в своих жилищах. А тут…. – Лучник подозрительно посмотрел на башню, словно та сама была одной большой ловушкой.

- Но ведь ловушки означают сокровища – заметила жрица.

- Если ты считаешь сокровищами пыльные колбы и старые книги – заметил гном.

- Между прочим, магические книги и свитки всегда охотно покупают другие маги – возразила магесса.

- Как будто ты дашь мне их продать, а не заберёшь себе. – хмыкнул лучник. – но даже если у этого отшельника есть кое - что ценное для немага – кто поручится, что это можно продать без опаски угодить в тюрьму?

- Ты забыл, что я чувствую зло даже в вещах – напомнил о себе паладин.

- А разрешение на продажу ты тоже чувствуешь? – тон «благородного разбойника» был полон сарказма.

- Ах ты…

- Ну хватит уже… мы можем всю ночь ссориться, а завтра войдём в башню уставшие и несобранные. – голос жрицы подействовал на всех словно сонное зелье. – Я соглашусь с лидером – нас ждут существа, призванные магом для помощи, и «благородным разбойником» - наверняка там есть ловушки. Но это означает тяжёлый и выматывающий день, так что предлагаю отдохнуть и набраться сил.

Отряд начал укладываться спать, только гном напоследок проворчал «Интересно, и кто же всё-таки наш командир?»

Часть 2

- А я говорю вам, что это подозрительно! – возмущённый голос лучника оглашал башню, пугая мышей и пауков, поселившихся в ней за долгое время отсутствия хозяина.

День начался для отряда обычно – завтрак, сбор лагеря. Затем они направились к башне.

Тут то и начались «странности». Лучник, обследуя дверь, не только не нашёл ловушек, но и сделал удивительное открытие – она была не заперта! Весь век башня была открыта – и никто не рискнул войти в неё… Страх крестьян перед неизведанным и новым был гораздо сильнее любопытства…

Первый этаж башни представлял собой покрытую пылью и паутиной библиотеку. Книги хорошо сохранились, видимо, работали особые чары. Башня была на удивление хорошо освещена – часть света шла из окон, часть – из крупного кристалла на потолке.

Не было ни ловушек, ни магической стражи. Только мелкая живность. Именно это и заставило лучника занервничать.

- Я же говорила – здесь жил простой маг, любивший уединение и покой… - магесса изучала содержимое библиотеки, но лишь парочка книг оказалась более менее ценными. Остальные были стандартным наполнением любой частной библиотеки адепта тайных знаний.

- Сколько этажей в башне? – спросил воитель-гном паладина.


- Навскидку три – четыре, а что?

- Лестницы….

- Ну прекращай, тут они не должны быть слишком крутыми…

- Да знаю, знаю…

Вздохи гнома прервал удивлённый вскрик откуда то из-за книжных стеллажей.

Оба бойца тут же вытащили оружие и побежали в его сторону… Картина, представшая их взору, была удивительной.

Рядом с лестницей на второй этаж на стене висел портрет. Судя по всему, он изображал последнего хозяина башни...

Мужчина на портрете был высоким, худощавым, в его светло – коричневых волосах были видны седые пряди. Лицо было бы приятным, если бы не одно «но» - жуткий шрам во всю щёку. Видимо, последствия ожога. Одет он был в белую мантию. Портрет сохраняли очень сильные чары – он был написан словно вчера, настолько яркими были цвета.

- Это и есть «злобный тёмный колдун, призывающий демонов и поднимающий нежить»? – голос магессы, обращавшийся к паладину, прямо таки сочился ехидством.

- Зло всегда сначала выглядит безобидно. – отмахнулся «воитель Света» от полуэльфийки.

- Сестра, взгляни на его руку! – голос жрицы звучал взволновано и крайне удивлённо….

Магесса пригляделась повнимательней… и от удивления чуть не упала. Стоявший рядом лучник, подхватил девушку, после чего сам присмотрелся к портрету.

На правой руке мага был изображён серебряный браслет с гербом – волчьей головой, перекусывающей змею. Точно такой же носила и магесса – это был подарок по случаю её поступления в академию магов.

- Это…

- Да, это… Он… Странно, что мама никогда не упоминала, где жил её брат… - жрица была очень взволнована - это выдавала дрожь в её голосе…

- Брат вашей матери? Секундочку, то есть хозяин этой башни был вашим дядей…. А вы обе – наследницы? Чудненько… - Лучник был возмущён до глубины души. Ведь вся потенциальная добыча резко уплыла из его рук к наследницам башни. Паладин, однако, проявил неожиданное со своей стороны любопытство.


- А кем он был, ваш «внезапно обнаруженный» дядя?

- Магом, конечно. Мы его почти не видели, да и мама о нём мало что рассказывала. Даже этот браслет он прислал с письмом, где говорил, что не может приехать – исследует что то важное… А потом он вообще исчез. – магесса рассеяно осматривала браслет, словно впервые видела эту вещь.

- А каким он был магом? – похоже, паладину не давала покоя мысль о «злом колдуне – отшельнике».

- Мы не знаем. Самым обычным, похоже.

- Не знаю как вы, а я бы узнал, что случилось с пропавшим родственником, если внезапно обнаружил его дом, да ещё и заброшенный. – Голос гном был суров и непреклонен, а сам он осматривал лестницу на второй этаж.

- Я знаю, что для вашего народа родственные узы крепче камня, но…

- Послушай, жрица…. Разве вам самим не хочется выяснить, почему он исчез? Вдруг его тело или останки тела лежат там, наверху… и требуют похоронного обряда по всем правилам…

- Хо… хорошо. – жрица ещё раз посмотрела на портрет, потом направилась к дворфу.

Остальной отряд тоже не стал мешкать и, пропустив лучника вперёд (который снова констатировал подозрительное отсутствие ловушек, в этот раз на лестнице), стал подниматься.

Паладин ошибся в предположениях. В башне было всего два этажа, как вскоре убедились приключенцы.

Второй этаж был чем-то вроде святилища и лаборатории в одном лице. В центре находилось три обелиска с камнями на вершинах – чёрный и красный, по крайней мере, стояли на своих местах, а вот белый лежал рядом со своим, на специальном столике. Видимо, то была неоконченная работа мага. Ещё несколько столов с разными магическими и алхимическими приборами стояло в разных концах зала.

Здесь было ещё светлее – множество окон обеспечивали это. Но открывшийся из-за этого вид заставил кого-то из приключенцев горестно вздохнуть, а кого просто покачать головой.

Около дальнего стола лежало три скелета. Один, в хорошо сохранившейся посеревшей мантии, весь выбеленный временем – мага, и два изрядно истлевших – крестьян. Рядом с мёртвым магом лежал кошель с монетами, часть из которых просыпалась. В руке же ближайшего к нему скелета был зажат насквозь проржавевший от времени кинжал.

- Попытались ограбить… Видимо, смертельно ранили – Гном подошёл и с молчаливого одобрения полуэльфиек осторожно перевернул останки мага. – ударили в спину, но маг перед смертью успел применить то ли заклинание, то ли амулет, и поквитаться с ними. Умер же… - воин осмотрел мантию и пол – Похоже, от потери крови.

- Как глупо… Маг, а погиб от парочки нищих… - жрица прошептала краткую молитву об упокоении их душ, паладин ограничился тем, что сотворил над останками священный символ, после чего осмотрел помещение в поисках чего-то для их транспортировки на деревенское кладбище.

- Старая как мир история. Сильный потерял бдительность и был убит в спину теми, кого он считал всего лишь жалкими слабаками… - лучник осматривал предметы на столах, подошёл к обелискам и принялся разглядывать белую сферу.

- Помолчи, бандит. Ты можешь помереть и похуже! – гнома такое непочтение к мёртвым явно разозлило…

- Могу, но постараюсь не допустить такой нелепой смерти – лучник несколько секунд всматривался в сферу, потом произнёс – Я, конечно, не знаток в магии, но мне кажется, что в этой сфере кто-то или что-то есть…

- Что?! Отойди немедленно! – магесса подскочила к столу со сферой и отогнала остальных, за исключением сестры.


- Что это?

- Не знаю, похоже на какую-то алхимическую или сходную с ней систему.


- А зачем она была нужна дяде?

- Видимо, это было его исследованием… Смотри, в сфере…

- Это…

- Это он?!


- Да, но что он там делает?

- Может, это послание… Или дневник в виде кристалла…

- Смотри, он видит нас... И что-то хочет сказать?!

- Машет руками… Показывает ими круг… шар… точно, сферу.

- Взять и отнести… Нет… Поставить на постамент…


- Видимо, это инструкция для завершения эксперимента, но зачем она? Он знал, что умирает, и оставил её тем, кто придёт сюда?

- А вы не думали, что это ловушка… - начал было лучник.

- Молчи лучше!!! – хором прикрикнули на него полуэльфийки и продолжили диалог , обсуждая непонятные незнакомым с магией термины.

- Что-то тут всё равно не так… Слишком всё просто и понятно.- обиженно заметил «благородный разбойник» и направился к столам – поискать что-нибудь ценное и легко уносимое…

Тем временем начавшие скучать паладин с гномом попытались остановить спор сестёр, но потерпели сокрушительную неудачу. И если воин, махнув рукой, стал приглядывать за лучником, то паладин сам принялся всматриваться в белую сферу. Поначалу он, судя по нахмуренному лицу, ничего не видел, но потом выражение глаз «воина Света» вдруг стало пустым, а выражение лица отрешённым. Внезапно, осмотревшись и убедившись, что никому нет дела до его действий, паладин взял сферу и поставил её на вершину пустующего обелиска. Прежде, чем сёстры успели отреагировать на его действия – каждая из сфер засветилась: тёмно – синим, ярко – белым, кроваво – красным… Затем они по очереди вспыхнули, ослепляя приключенцев, а зал резко погрузился во тьму, словно что-то закрыло окна…

Часть 3.

Приключенцы протирали глаза, пытаясь хоть как то справиться с ослеплением…. Когда зрение начало возвращаться, то выяснилось, что толку от него немного – зала была погружена во тьму, подсвеченную слабым светом от обелисков. Впрочем, помимо этого была ещё одна странность – холод.

Было настолько холодно, что при дыхании изо рта шёл пар. Но понять причину столь резкой смены климата никто не успел – из темноты раздался шелестящий шёпот


- Кого шшше из вассс я долшшшен благодарить за восссрошшшдение, сссмертные?

Первым отреагировал гном. Его не так сильно ослепила вспышка – он видёл её лишь краем глаза, да и темнота не была сильной помехой… Однако увиденное напугало даже опытного воина.

Скелет мага теперь не лежал на полу… он парил в воздухе, словно хищная птица, и изучал вторгнувшихся в его жилище глупцов…

Рядом с дворфом раздался испуганный всхлип… Видимо, одна из полуэльфиек тоже увидела премену состояния хозяина башни.

Паладин лежал без сознания, и жрица пыталась привести его в чувство, стараясь не смотреть в сторону источника голоса… Лучника не было видно. Другая полуэльфийка неотрывно следила за немёртвым магом, возможно, пыталась придумать, как его одолеть… Но едва дворф взглянул в её лицо, то понял – вряд ли. На нём был отражён суеверный ужас. Тот ужас, который испытывает любой смертный маг, столкнувшийся с личем.


- Я повторяю вопроссс… Кому я обясссан ссссвоим восссрошшшдением?

Звук спущенной тетивы пронзил тишину… а затем раздался смех лича, от которого старому воителю захотелось бежать без оглядки как можно дальше. Но он всё же нашёл силы взглянуть на нежить. Лич вертел в руке пойманную на лету стрелу, всматриваясь в глубь темноты зала.

- Как… невешшшливо… Видимо, тебя не ушшшили правилам поведения в госсстях? Это поправимо…

Лёгкое движение костяной руки… и «благородный разбойник» с криком вылетел на освещённую обелисками область. Лич подлетел к жертве… Теперь можно было разглядеть, что его рука сжимает жезл, до этого, видимо, спрятанный в мантии. Именно с его помощью он и управлял телом лучника, словно кукловод.

- Плохой сссмертный… ты госссть, а нападаешшшь на хосссяина дома… это не долшшшно оссстаться бессснакасссаным… Запомни это на всссю оссставшуюссся шшшиссснь…

Очередное движение руки с жезлом… и левая рука лучника оказалась сломана в нескольких местах. Тот не издал не звука – видимо, от боли потерял сознание.

Немёртвый маг тут же потерял интерес к жертве и принялся осматривать остальных приключенцев. Паладин успел прийти в себя от крика лучника, и теперь следил за каждым движением «богомерзкой нежити». Именно на нём и остановил взгляд лич.

- А….. подойди сссюда, сссмертный – я поблагодарю тебя за помошшшь….

- Превратив меня в безмозглого зомби? Я не дурак, нежить, и прекрасно знаю твою «награду»… Таким как ты не место в этом мире, и я с радостью помогу тебе обрести покой! – паладин просто кипел от гнева, вызванного подобным предложением…

Лич внимательно посмотрел на него и спросил


- Пошшшему?


- Что – почему?


- Пошшшему мне не месссто сссдесссь? Это мой дом… Сссдесь я шшшил… умер… воссскрессс… Пошшшему?

- Ты – нежить, противное самой жизни существо! Ты – зло в чистой форме! Этот дом перестал быть твоим с момента смерти. Теперь ты им не владеешь!

- Какая ошшшаровательная шшушшшь… - Лич издал смешок, от которого приключенцев передёрнуло – Я могу управлять магией этого шшшилишшща… Я мыссслю, вишшшу, ссслышшшу, осссязаю… дашшше…. Шшшувссствую… Шшшто ссс того, что я нешшшить?

- Твоё существование – противоестественно! Мёртвые должны покоиться в земле, а их души пребывать в загробном мире!


- Они тебе так ссскасссали?

- Нет, мои наставники…


- Были мертвы?

- Нет, но...


- Тогда откуда им ссснать шшшелания мёртвых?

- Это им открыло божество! Оно не может лгать!

Несколько секунд немёртвый маг словно бы удивлённо смотрел на паладина, потом перевёл взгляд на обелиски.

- А мне оно сссолгало…

-Ты поклонялся злобному и лживому божеству, нежить!

Смех лича заставил приключенцев, за исключением лучника и побелевшего, но твёрдо держащегося паладина буквально вжаться в пол. Мертвец сорвал с шеи цепочку с символом и бросил её воину Света. Тот автоматически поймал и посмотрел на предмет. Это была точная копия символа, изображённого на на паладинских латах.


- Как тебе такой ответ, сссмертный?

- Но… как… это невозможно! Ты лжёшь!

- Сссачем мне это делать? Ты сссам прекрасссно сссправляешшшьссся, сссамообманываясссь.

- Личем может стать только злой и тёмный чародей!

- Они горасссдо чашшще ссстановятссся ими. У нассс расссные причины, но только один путь… путь нешшшисссни…

Паладин молча переводил взгляд то на символ, то на лича… При этом он постоянно еле слышно шептал: «Невозможно… ложь… так не может быть… это ложь,» - и всё крепче сжимал рукоять меча.

Заметив это, дворф откашлялся и перехватил поудобнее секиру, а жрица сжала в руках символ божества… Вот лич отвлёкся на движение приходящего в сознание лучника…

Паладин вскочил и побежал к немёртвому магу, высоко занеся меч… сбоку его прикрывал дворф, а жрица произносила молитву, призывавшую на помощь божетвенный огонь…

Никто из них не понял, что произошло… Сгусток энергии ударил в воина и отшвырнул его к стене, паладин, готовый нанести удар, вдруг странно обмяк и упал, а жрицу спасла от попадания другого энергетического сгустка магесса, повалившая её на пол.

- Как… глупо…

Лич не злился…. Он просто констатировал факт… Подлетел к паладину… воину…

- Они были глупы… храбры… но глупы… расссплата – сссмерть.

Нежить обратила свой взгляд на полуэльфиек.


- Итак… Что вы ссстанете делать? Мссстить? Или просссить пошшщады?

Магесса долго собиралась с духом… вид нежити пугал её и одновременно внушал почтение... К чему то великому… почтение к тому, кто перешёл грань мира живых и мира мёртвых. Наконец она просто закрыла глаза, сосредоточилась и спросила.


- Почему ты выбрал этот путь?

Лич ожидал чего угодно, но явно не такого вопроса… он застыл в воздухе, потом поднёс руку к затылку… Видимо, этот жест при жизни мага выдавал его растерянность.

- Я не… Не помню….


- То есть ты не помнишь причин становления личем?

- Я…. Помню обрасссы… Обрывки… Эксссперимент…. Нехватка времени… поиссск продления шшшисссни… Всего лишшшь человек… тёмный ссспосссоб, но надёшшшный… Горькое решшшение…. Откассс от всего... цена высссока, но ресссультат того ссстоит……… Всссё…


- Ты стал личем, что бы закончить эксперимент?

- Наверное… Восссмошшшно… Эксссперимент… Какой? Не помню, не помню…

Лич, словно обиссилев, опустился на пол и зашагал к столам. Взмах рукой, и комнату наполнил неяркий сероватый свет… Маг принялся искать что то… и судя по его шёпоту – неудачно…

- Оссставил сссаписсси? Наверное, долшшшен был… Боялссся? Дершшшал всссё в голове? Плохо, Плохо… Не помню ничего… Нигредо – ссссмерть, переход, чёрный …. Альбедо – восссрошшшдение, новый цикл, белый… Рубедо – ссстабилисссация, вечносссть в новой форме, красный… Нет, это всссё по филактериям…. Не то…

Нежить принялась искать на полу, среди останков… потом у окон…

- Мошшшет, я оссставил тайник? Наверное, так и есссть… тайник с записссями…. Найду посссшшше…

Пока лич был занят поисками, жрица подползла к лучнику и постаралась помочь ему ослабить боль…. Её искусства на излечение такого серьёзного перелома не хватало… Магесса же пыталась найти способ уйти, не привлекая внимания немёртвого мага. Однако лич её опередил.


- Так шшшто мне ссс вами делать?

- Желательно отпустить, по возможности, целыми… - подал голос лучник. Видимо, травма оставила в нём некоторое чувство юмора.

- Похошшше, ты научилссся хорошшшим манерам… это радует….

Лич принялся осматривать уцелевших приключенцев…. Внезапно его взгляд заметил браслет.

- Шшшто?! Воровка! Верни, быссстро, и я обещаю сссмягчить накасссание…

- Нет!

- Шшшто!

- Нет, это же твой подарок!

- Брассслет мой! Я не подарил бы его чушшшаку!!!


- Ты что, ничего не помнишь из своей прошлой жизни?

- Я……..

Лич задумался. Даже огоньки в его глазницах погасли, словно он прикрыл лаза, размышляя… Спустя минуту они разгорелись снова…. Но в зале никого не было…

- Глупцы…. Вам не сссбешшшать…

Часть 4. Заключительная.

Полуэльфийки, поддерживая лучника, спускались по лестнице. Они воспользовались отрешённостью нежити и попытались уйти. Однако лучник издал горестный вздох и указал на выход из башни. Между ними и свободой стоял лич, глаза которого горели ярко – алым огнём.


- Плохие госссти…. Решшшили уйти, не попрошшщавшшшисссь?

- Мы не… - хотел было соврать лучник, но его оборвала жрица.

- Бесполезно, он почувствует ложь. Да, мы хотели сбежать…. И любой на нашем месте попытался бы.

Немёртвый взмахнул рукой, и дверь в башню затворилась.

- Теперь мошшшете не пытатьссся…. И я по прешшшшнему шшшелаю вернуть брасссслет….

- Но ты ведь подарил его мне! – возмущению магессы не было предела.

- Я… Не помню, шшштобы дарил такую ценную вешшщь какой-то полукровке…


- Ты что, не помнишь своих родственников? Совсем?

- У меня… Были… Была… Сссессстра… В той шшшисссни… Но у нассс не было родишшшей – полукровок.


- Мы её дочери. Ты не помнишь совсем ничего? Не писем, ни даже как навещал нас?


- Ты лшшшёшшшь… Дашшше если вы её дошшшери – то как сссмогли вырасссти за несссколько лет?

Сёстры переглянулись….

- Ты исчез почти сто лет назад, дядя. – Последнее слово жрица постаралась произнести с нажимом, но исходящяя от лича аура страха превратила его скорее в мольбу…

- Не мошшшет быть… Прошшшло всссего несссколько лет… Максссимум дессссять….

- Прошёл век, старый склеротик. И если бы мы не решили навестить башню – ещё столько или даже больше тебе сидеть в той сфере… - лучник явно был раздражён почти детским упорством нежити, и не думал о последствиях. Или не хотел думать.

- Сссфера альбедо… кашшшетссся, понимаю… Да, теперь понимаю… Цена – память, взамен – вечноссссть…. Идиот!!!

Последнее слово лич сопроводил характерным для живых жестом досады, сжав кисти в кулаки и потрясая ими…

- Так глупо просссчитатьссся… Память об всссём – потеряна… Но мошшшно ли исссправить? Или шшше я не терял память, а меня обманывают? – немёртвый внимательно посмотрел в глаза приключенцев – Не похошшше… Ссстолетие… но почему? Шшшто поссслушшшило переходом?

- Тебя пытались ограбить двое крестьян. Один пырнул тебя ножом в спину, но ты оказался живучим и прикончил их. После чего всё таки помер. – лучник поморщился от боли в сломанной руке.

Лич снова застыл…. А потом рассмеялся. Это не был тот презрительно-зловещий смех, который от него слышали до этого. Так смеются люди, внезапно осознавшие что-то совсем ясное, те у кого сложились все куски головоломки.

- Вссспомнил! Мне нушшшна была шшшертва для обряда, и я приманил сссолотом двух нишшщих пропоец иссс поселения… Почти всссё было готово, но тут один вонзил мне в ссспину свою шшшелессску… Глупцы… Я почти всё сссакончил, а их убийссство ссстало той шшшертвой… Но рана оссслабила… Не уссспел выпить эликсссир чёрного нигредо…. Ресссультат – потеря памяти и расссрушшшение прошшшлой личносссти… Вкупе ссс сссаточением в филактерии…

- А что по поводу эксперимента? Ты вспомнил что нибудь? – видимо, магесса надеялась пробуить воспоминания мага.

- Экссссперимент?... Нет…. Это и есссть эксссперимент… Его финал… Бесссссмертие. Неогранишшшенное время для… - лич запнулся. – Для шшшего? Не помню, не могу понять… Власссть? Нет. Шшшашшшда ссснаний? Блишшше…. Но нет… Пошшшему? Помню… писссьмо… просссьбу… Писссьмо! Найти писссьмо!

Нежить принялась копаться в различных стопках бумаг, наполняющих первый этаж. Лучник, сжав зубы от боли, подошёл к двери и попытался открыть её, но тщётно. Жрица тихо шептала молитву о помощи своему божеству. Магесса подошла к портрету и то косилась на лича, то рассматривала картину. Внезапно её внимание привлёк ветхий литок пергамента на полу. Она подняла его и попыталась прочесть, но ледяной шёпот обжёг ей затылок.

- Нашшшла… Ссспасссибо… - после чего обнаруженное письмо перекочевало в костяные руки немёртвого мага. Магесса, набравшись смелости, заглянула ему через плечо, пытаясь разобрать изрядно выцветшие чернила…

Дорогой брат.

Я знаю, ты вечно занят своими исследованием, живя в глуши. Даже писем не присылал уже много лет. Твои племянницы выросли, и одна скоро станет подающим большие надежды магом, а другая – благочестивой жрицей. Навести нас, прошу тебя. Причина не только в родственных чувства.

Я умираю. Целитель сказал, что болезнь неизлечима, и мне осталось меньше года. Пожалуйста, приезжай – нам нужно многое обсудить, и в первую очередь судьбу моих дочерей. Их отец уже три года как пропал в северных землях, а с моей смертью некому будет заботиться о них. Прошу тебя – помоги им после моей смерти, ведь ты остаёшься их единственным живым родственником. Ведь если не забыл – родня отца отреклась от его выбора и от нас.

Не дай им остаться в одиночестве. Пусть они и повзрослели – но без поддержки им придётся трудно в этом мире. Прошу тебя – приезжай, иначе…

Дальше чернила были частью полностью выцветшими, частью – размытыми. Лич перечитал то, что было понятно… Внезапно за его спиной раздался всхлип. Нежить обернулась и увидела плачущую магессу и утешающую её жрицу. Огоньки в его глазах вспыхнули и затем почти погасли.

- Вссспомнил…

- Да? – сёстры смотрели на немёртвого со смесью страха и надежды…

Тот подошёл к ним… Попытался стереть слёзы с лица магессы… Она отпрянула – прикосновение костяной руки обжигало могильным холодом. Лич остался недвижим, разглядывая побелевшие от времени кости своей руки.

- Я… тошшше умирал…


- Вы тоже были больны?

- Есссли ссстаросссть мошшшно насссвать болессснью… - лич подлетел к портрету и коснулся картины… - Когда пришшшло писссьмо, я был ссстарцем… Меня хватило бы ненамного большшше пары лет… И потому я решшшил завершшшить нашшшатое в молодосссти… Мне нушшшно было время… Для экссспериментов… для сссаботы о вассс… Глупо… Но иного выхода - Лич мгновение пытался вновь что-то вспомнить - Не было.

- Вы стали таким…

- И ради вассс…

- Это всё очень мило, но тебе, нежить, лучше выпустить меня отсюда. Иначе твоя драгоценная филактерия разлетится на бесполезные осколки. – лучник стоял у лестницы и прижимал здоровой рукой к телу белую сферу.

- Нет! – полуэльфийки ринулись было к «благородному разбойнику», но их остановил жестом немёртвый маг.

- Дверь открыта. Уходи и не восссврашшщайся…

- Умная нежить – съехидничал лучник, позвякивая ещё и подобранным на втором этаже кошельком мага. – Это мне на услуги целителя – ответил он на укоризненный взгляд жрицы.

Обойдя лича, и подойдя к двери, разбойник толкнул её ногой. Та легко отворилась. Собравшись для рывка на свободу, он вдруг остановился и оглядел всех.

- Знаете что… Я тут подумал… А филактерия ведь дорого стоит! – в ту же секунду лучник хотел выбежать из башни, но резко захпнувшаяся по воле мага дверь отбросила его назад.

- Я дал тебе шшшанссс… Теперь ты умрёшшшь!...

Никто не заметил, как с лестницы спустился тот, кого все считали мёртвым… Первым паладина заметил разбойник и, прежде чем нависший над ним лич успел что-либо предпринять – метнул в его сторону сферу с криком «Разб…». Закончить слово ему не дал немёртвый маг, легко свернувший лучнику шею.

Паладин посмотрел на подкатившуюся к нему сферу… в его глазах промелькнула искра…. Он прошептал «Всё – ложь…»… Следующие пару секунд, пока воин Света заносил меч, а магесса и жрица пытались ему помешать, длились для немёртвого мага дольше всего заточения…

Вот меч опускается на сферу… высекает искры и раскалывает её… Одновременно с этим в паладина попали заклинания сестёр… Падение и Тьма.

Эпилог

Лич смотрел на свежие могилы, выкопанные крестьянами рядом с башней. Три могилы… Три глупца. Четвёртая была раскопана им для возврата ценных магических вещей с бывшего тела.

Прошло всего несколько дней с его «гибели», но в поселении продолжался праздник по случаю «избавления от злой нежити».

Немёртвый маг вернулся в башню. Собрал самые ценные и нужные вещи в магическую сумку, убрал все следы запустения. Поднявшись на второй этаж , он остановился перед призванными элементалями – стражами, проверяя опутывающую их магию. Подошёл к обелискам и невольно издал смешок.

Эксперимент удался. Теперь ему не нужна была филактерия как таковая – ведь душа лича оказалась никак не связана с загробным миром. Более того, разрушение сферы привело к возврату значительной части воспоминаний. Теперь его существование было привязано к самой башне, и покуда она стояла – нежить могла не беспокоиться о своём «конце».

У мертвеца же появилась цель. И мало кто мог помешать в её достижении.

Пойманный крестьянин рассказал, что племянницы – полуэльфийки решили вернуться в родной город. Значит, и дорога нежити лежала туда. Можно, конечно, попытаться нагнать их по дороге, но это было бы слишком опасно для них.

Выходя из своей башни и запечатывая дверь, лич остановился. Рядом со входом был старый камень, покрытый мхом… На нём были выбиты символы, почти стёршиеся за долгое время. Нежиданно для себя маг вспомнил слова, которые были выбиты в момент окончания строительства башни одним из его предков

Плоти и крови давно уж нет,

Истлел и доспехов металл,

Остаётся лишь дух и давний обет,

Который душу сковал.

Наверное, будь у него губы, лич бы улыбнулся. Но в таком состоянии он только издал смешок и, поплотнее закутавшись в мантию и накинув на череп капюшон, направился прочь от башни. За своим давним обетом.

перейти в каталог файлов


связь с админом